复活节的加勒比之旅(二):开曼群岛上的别样体验

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复活节当天傍晚,我们的邮轮乘着灿烂火红的晚霞离开劳德代尔堡港口,进入漫漫大西洋海域。(参看:《复活节的加勒比之旅(一):从劳德代尔堡启航》)根据邮轮服务生投送到每个舱室的邮轮指南(Cruise Compass),这段航程自启航始,第二天还要在海上航行整整一天一夜,才能在第三天早上七点到达本次旅行的第一个停靠港口——位于西加勒比海中的英属开曼群岛首都大开曼岛的乔治城。

第二天早上,在邮轮顶层甲板上观赏日出。

抵达开曼群岛之前,我们有足够多的时间养精蓄锐。当然,我们在邮轮上也没闲着,丰富多彩的文体活动令我们分身乏术,应接不暇。

在邮轮中心地带的“主街”上溜达。

参加有关艺术品介绍,拍卖及相关的展示活动。

参加船长主持的欢迎酒会。

第三天一大早,刚来到设在船尾的宽敞明亮的餐厅,透过顶部透明的玻璃惊见天空阴沉,外面正下着瓢泼大雨,不免着急起来:难道此行的第一次上岸出游活动就要被正在下着的大雨泡汤了吗?这时只见一只浑身透湿的海鸟扑棱着双翅,艰难地落在玻璃顶部的上面。可以想像,在这样恶劣的海上风雨里,这只海鸟一定是经过了极为艰难地长途飞行,幸好它在茫茫大海里遇到了我们这条大船,否则真不知道它能否撑过这场恶劣的疾风暴雨?

我们一边吃着早餐,一边心里不住地嘀咕:今天的离船出游会否受影响呢?恰在此时,船长通过广播报告邮轮即将停靠大开曼岛,而且不久就会雨过天晴,预祝大家在开曼群岛玩得开心!

很快地,大船到达预定的抛锚停泊处,岸上一艘接一艘较小的接驳船只靠过来,把邮轮上的客人一拨拨地接上岸,因为大开曼岛没有可供大型邮轮直接停泊的码头。

上岸后,游人们根据各自事先订好的短途旅行计划,先后找到相应的旅行社人员确定下一步当地游的行程,我们也很快地找到了负责接待我们的旅行社人员,因为下来的早,离开出发还有一段富余时间,我们便先在乔治城的市区走马观花。

乔治城的中心地带是这座英雄广场(Heroes Square)。麻雀虽小,五脏俱全,广场周围不大的范围里拥有这座城市里所有重要的“衙门”和公共设施。正是这些不起眼的衙门撑起了开曼群岛作为世界第四大离岸金融中心的赫赫威名。因为开曼群岛政府实行免税政策,这里成为全球公司注册的最佳选择地,中国著名公司如百度,阿里等都在此注册。全球50家大银行中就有47家在此设立分支机构。

图书馆。

名头特响亮的“国家博物馆”。

1919年,为纪念第一次世界大战而建的Peace Memorial是乔治城的市政厅和法院所在地,到今天刚巧迎来百年诞辰,门前是白色的钟塔。

转了一圈市区之后,回到集合地点,旅行社的空调小巴接上我们总共20多位同行者前往第一个游览点黄貂鱼城(Stingray City)。导游不忘告诉我们:来到开曼群岛,汽车得靠左行驶。我们往车外一看,果然如此,交通规则俨然承袭的是大英帝国的体制,再细看路两边的路牌,地名,路名的拼写也是依照“英语”而非“美语”完成的。

车行大约十来分钟,来到一处停满小型游艇的小港湾,依照导游的指引,我们一一登上一艘游艇,前往“黄貂鱼城”所在的海域。小艇驶出港湾,海面越来越宽阔,海水的颜色依远近呈现出不同颜色,或青黛色,或如翡翠般碧绿澄明,令人称奇。

游艇踏浪前行大约二十分钟,就来到了这处位于大开曼岛北部的浅沙洲。虽然远离海岸线,但这里水深只及腰部,大约就是三到五英尺,游人不用穿救生衣就纷纷如下饺子一样从小艇上跳进海水里。只见一条条扁平形的像巨大扇子一样的黄貂鱼纷纷聚拢过来,它们性格温顺,并不怕人,任由游人触摸甚至用双臂把它抱起来拍照留念。

这是一项最受游人欢迎的旅游项目,蓝天碧海之间,游人与鱼群和睦相处,良性互动,展现了一幅大自然里和谐美好的景象。据说,国家地理频道曾经在这里取景拍摄节目,成为世界知名的潜水,游泳等旅游活动的绝佳目的地。当我们在那一带活动时,周围就有多达二十只差不多大小的游艇,场面还是蛮壮观的。

再下一个游艇停靠点相距不太远,但水深却达到七八英尺,游人需要穿上救生衣,带上浮潜所需的器具,进行浮潜,把头埋进水里,透过防水眼镜观看多彩迷人的水下世界。因为难度系数比上一项活动更大,有些人就呆在船里作壁上观,我虽勉强下水,但不甚得要领,结果喝了好几口加勒比海水,主要原因是这一带的风浪明显比前面那一处更大,海浪涌过来时防备不及很容易呛水。

最后乘游艇到访的一处停靠点是海星海滩(Starfish Beach)。这里的海水清澈透明,一眼见底,随便朝下看就能见到许多色彩斑斓的海星静卧海底,游人可把它们抓在手心,随意把玩,是适合所有年龄段的大人小孩参与的活动。

总共三小时的水上活动一眨眼功夫就结束了,很多小孩子好像余兴未尽,不愿离去。可是邮轮还将按时启航载我们去往下一个港口,我们乘游艇回到最初的起点小港湾。

开曼群岛上的一日游行程安排紧凑,活动新鲜有趣,真是一次充满别样体验,令人难忘的旅程。像早晨上岸一样,我们坐接驳的小型船只回到邮轮上。邮轮越来越近,身型越来越高大,而留在身后的是一片碧绿澄澈的海湾。

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